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Naciones Unidas seguirá ahí mucho después de que la noticia caiga en el olvido

Naciones Unidas tiene una fuerte presencia en este país caribeño empobrecido y dependiente de la ayuda exterior. Haití, conocida por sus músicos y artistas, es la nación más pobre de las Américas, con carreteras intransitables, infraestructuras en mal estado, un elevado analfabetismo y un sistema judicial prácticamente inexistente. En 2008 sufrió cuatro huracanes que mataron a 800 personas, destruyeron unos 100 000 hogares y causaron pérdidas y desperfectos por valor de mil millones de dólares. No merecía sufrir también un terremoto.

A pesar de haber perdido a muchos de sus funcionarios, Naciones Unidas seguirá al frente de las labores de socorro durante estos momentos cruciales posteriores al terremoto. Naciones Unidas ha sufrido la que probablemente sea la peor catástrofe de su historia, con más de 150 militares y personal civil presuntamente sepultados bajo los escombros del seísmo que ha azotado Haití. El número de pérdidas de vidas humanas es aún mayor que el provocado por las bombas terroristas en Bagdad en 2003, las cuales mataron a 22 personas, incluido Sergio Vieira de Mello, Enviado Especial de las Naciones Unidas en Iraq.

El Fondo central para la acción en casos de emergencia de las Naciones Unidas (CERF)  proporciona asistencia inmediata durante una crisis y coordina la labor de socorro sobre el terreno. El tiempo que transcurre desde que se solicita una ayuda hasta que ésta llega puede demorarse. Ese retraso cuesta vidas. El CERF colma una brecha crucial distribuyendo fondos pocas horas después de que surja la emergencia, coordinando la ayuda, reduciendo las lagunas y duplicaciones, y asegurando un buen aprovechamiento de los recursos.

Gracias a que miles de funcionarios de las Naciones Unidas se encuentran ya sobre el terreno en Haití, las ayudas recogidas se desplegarán inmediatamente. Además, ya se ha movilizado a los expertos de las Naciones Unidas en materia de socorro en casos de desastre de todo el mundo y a sus equipos. 

El CIF-OIT cuenta con antiguos participantes haitianos que no ha podido contactar hasta el momento. Este es un mensaje para expresarles nuestro apoyo moral, tanto a ellos como a sus familias, en una situación tan difícil.

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Imagen proporcionada por Naciones Unidas, una vista aérea de la Sede de las Naciones Unidas en Haití muestra la devastación causada por el terremoto de magnitud 7 grados en la escala de Richter - Fotografía de Logan Abassi, cedida por Getty Images.

 

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