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Une seule nuit peut-elle changer toute une vie?

Jessie Ngoma-Simengwa remporte le prix « Médias et droits sociaux » 2009 du CIF-OIT pour son article intitulé « Plight of a Zambian mine accident victim » (« Le triste sort d’un Zambien victime d’un accident minier »).

Inspection du travail déficiente, contrôles sanitaires quasi-inexistants et normes de sécurité et environnementales inopérantes: un tel cocktail explosif entraîne inévitablement une hausse du nombre d’accidents et de décès.  Le secteur minier zambien doit conformer d’urgence ses règles aux normes internationales du travail afin de garantir le respect des droits fondamentaux des milliers de travailleurs qui risquent leur vie tous les jours. L’étroitesse du budget empêche toutefois le gouvernement d’agir efficacement, en particulier depuis la privatisation des mines.

Jessie Ngoma-Simengwa a enquêté sur la santé et la sécurité dans les mines de cuivre zambiennes appartenant à une société indienne, rapportant l’histoire  d’un mineur grièvement blessé par une explosion due à l’absence de mesures de sécurité. 

Certains mineurs dénoncent l’insuffisance des vêtements de protection, tandis que d’autres doivent les acheter avec leur propre argent. Les inspections et les examens médicaux périodiques se sont réduits après la privatisation, écrit Ngoma-Simengwa. Quant au ministère du Travail, il se retranche derrière l’incapacité financière à former du personnel médical et l’absence d’équipements de mesure et de véhicules permettant de mener des inspections sur le terrain.

L’article de Jessie Ngoma-Simengwa a remporté le prix « Médias et droits sociaux » 2009, décerné par le Centre international de formation de l’OIT (CIF-OIT). Il a été sélectionné parmi ceux écrits par les journalistes qui ont participé aux cours « Communicating Labour Rights » (« Communiquer les droits du travail »). Ces cours familiarisent les journalistes et  professionnels des médias, en particulier des pays en développement, avec les normes internationales du travail dans le but de susciter une prise de conscience du grand public quant à l’importance de celles-ci.

La cérémonie de remise du prix se déroulera le vendredi 12 juin 2009 à Genève, Suisse, dans le cadre de la 98e session de la Conférence internationale du Travail.


L’auteure
Jessie Ngoma-Simengwa travaille au Times of Zambia.

Déléguée de la Zambia Union of Journalists, elle occupe actuellement le poste de secrétaire de la section syndicale de Ndola du Times, région dans laquelle elle est également paire éducatrice en matière de VIH/SIDA.

Parmi les articles qu’elle a signés dans le Times of Zambia, citons « Horrifying Risks of Abortion » (« Des risques d’avortement terrifiants »), « Occupational Health, Safety at Workplaces Revisited » (« La santé et la sécurité au travail revisitées ») et « Workers Celebrate World Day for Decent Work » (« Les travailleurs célèbrent la Journée mondiale du travail décent »).

 

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